Depressiooni põhitunnused:

  • alanenud meeleolu
  • huvi- ja elurõõmu kadumine
  • energia vähenemine

Lisaks nendele tunnustele võivad esineda:

  • tähelepanu ja kontsentratsioonivõime alanemine
  • alanenud enesehinnang ja eneseusaldus
  • süü- ja väärtusetustunne
  • pessimistlik suhtumine tulevikku
  • enesekahjustuse- või suitsiidimõtted või teod
  • häiritud uni
  • isu alanemine

Depressiooni on nimetatud ka psühhiaatria külmetushaiguseks (Seligman 1975) kuna kliiniline depressioon on laialt levinud. Depressiooni all kannatab ligi kaks korda rohkem naisi kui mehi. Depressiooni teke ja kulg on seotud mitmesuguste bioloogiliste, ajalooliste, psühhosotsiaalsete ja elukeskkonda puudutavate muutujatega. Nende muutujate hulka kuuluvad neurotransmitterite funktsioonihäired, depressiooni või alkoholismi esinemine perekonnas, vanemate või vanemliku hoole varane kaotus, hiljutised negatiivsed läbielamised, kriitiline või ebasõbralik abikaasa, lähedase usaldusliku vahekorra puudumine, adekvaatse sotsiaalse toetuse puudumine ning madal enesehinnang.
Depressioonis inimene on kurvameelne ning nutab tihti, teda vaevab süütunne ning veendumus, et ta petab teiste lootusi. Inimene võib muutuda tavalisest kergemini ärrituvaks, ta on rahutu ja rohkem pingul. Väga sügava depressiooni korral võivad inimese emotsioonid kaduda, ehk et nii negatiivsed kui positiivsed emotsioonid sumbuvad tuimusesse. Energiat on vähe ja kõikide toimingute tegemine nõuab tohutut pingutust, seepärast võib inimene loobuda harjumuspärastest tegevustest ning veedab pikki tunde toolil kössitades või voodis lamades. Isegi ajalehe lugemine ja televiisori vaatamine võib muutuda koormavaks, sest inimene ei suuda keskenduda ja loetut-kuuldut meelde jätta. Mõtted on keskendunud näiliselt lahendamatutele raskustele ja halvale enesetundele. Tekivad unehäired, söögiisu väheneb, seksuaaliha kaob. Aja möödudes võib tunduda, et sellel olukorrale ei tulegi lõppu ja et asjade paremuse poole suunamiseks pole võimalik midagi teha. Võib kasvada lootusetuse tunne, mis võib välja viia surmaigatsuse ja enesetapumõteteni.